ARTICOLO ORIGINALE: Ecografia polmonare per la diagnosi di Covid-19

Di: Daria Di Filippo, University of New South Wales

Tecnica

  • Per aumentare la sensibilità eseguire un esame polmonare completo tentando di visualizzare quanto più tessuto polmonare possibile.
  • COVID-19 tipicamente crea anormalità irregolari alla TC che vengono mancate se l’ecografia non viene effettuata nel punto sovrastante il tessuto polmonare anomalo.
  • Una sonda lineare potrebbe essere preferibile per ottenere immagini ad alta risoluzione della linea pleurica (e differenziarne una normale e liscia da una irregolare e spessa).

Reperti

  • I reperti ecografici polmonari correlano bene con quelli della TC polmonare (Huang et al).
  • I quadri di severità della malattia sono (Peng 2020):
    • (A) Meno severo:  Moderata opacità a vetro smerigliato alla TC corrisponde a diffuse linee B (code di cometa).
    • (B) Multiple opacità smerigliate confluenti alla TC correlano con linee B coalescenti (“segno della cascata”).
    • (C) Con una malattia più severa, piccole consolidazioni vengono visualizzate alla TC e alla ecografia.
    • (D) Nelle forme più severe, la quantità di polmone consolidato aumenta.
  • Altre caratteristiche:
    • Anormalità periferiche polmonari possono causare interruzione e ispessimento della linea pleurica.
    • Aree di polmone sano (con pattern a linea A) possono essere identificate nelle fasi precoci di malattia o durante la guarigione.
    • Piccole effusioni polmonari possono essere visualizzate, ma effusioni sostanziali sono rare (Peng 2020).
    • Come per le TC, le anormalità sono più comuni a livello polmonare posteriore ed inferiore.
Caratteristiche dell’esame
  • La sensibilità dell’ecografia polmonare non è stata definita precisamente.
    • La sensibilità dipenderà da numerosi fattori (grado più severo di malattia riscontrabile, presenza di obesità, e precisione dell’ecografia).
    • Si pensa che un esame accurato possa avere una sensibilità tra quella della TC e quella della lastra (e.g., forse ~75%?) (Huang et al.).  Non ci sono dati sufficienti ancora, è abbastanza ragionevole estrapolare i dati provenienti da altri tipi di polmonite.
  • La specificità è estremamente bassa: un pattern a linee B diffuse o consolidate può essere rilevato in qualsiasi polmonite o patologia interstiziale polmonare. Pertanto, la correlazione clinica è necessaria (ad esempio valutazione delle precedenti immagini toraciche per escludere che non vi siano anomalie croniche).
    • Notasi che pazienti ospedalizzati supini potrebbero avere linee B e consolidazioni nelle porzioni posteriore e inferiore per atelettasia. Pertanto l’ecografia polmonare potrebbe avere maggiore sensibilità e specificità nei pazienti ambulatoriali.
Possibile approccio di diagnostica per immagini per COVID-19 
  • Segue una possibile strategia da usare in pazienti con sintomi respiratori e possibile  COVID-19.
  • La tentazione di eseguire una TC in tutti i pazienti in questa condizione andrebbe ignorata. Nella maggior parte dei casi, infatti, una TC aggiungerebbe solo poco a una lastra o ecografia polmonare (in termini di dati utilizzabili per stabilire il management del paziente che e comunque esclusivamente di supporto).
  • In prospettiva di cure indispensabili, la TC infatti aggiungerà poco al management di questi pazienti (i quali avranno tutti infiltrati diffusi).

Bibliografia:

Online Medical Education on Emergency Department (ED) Critical Care, Trauma, and Resuscitation. Lung Ultrasonography, Internet Book of Critical Care (IBCC).

Huang, Yi and Wang, Sihan and Liu, Yue and Zhang, Yaohui and Zheng, Chuyun and Zheng, Yu and Zhang, Chaoyang and Min, Weili and Zhou, Huihui and Yu, Ming and Hu, Mingjun, A Preliminary Study on the Ultrasonic Manifestations of Peripulmonary Lesions of Non-Critical Novel Coronavirus Pneumonia (COVID-19) (February 26, 2020).

Peng QY, Wang XT, Zhang LN; Chinese Critical Care Ultrasound Study Group
(CCUSG). Findings of lung ultrasonography of novel corona virus pneumonia during the 2019-2020 epidemic. Intensive Care Med. 2020 Mar 12.

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Siamo un gruppo di medici, biologi, e ricercatori. Scriviamo in associazione con AIRIcerca in capacità privata (non rappresentiamo le rispettive istituzioni!) nel tentativo di aiutare i medici italiani che stanno affrontando l’epidemia Covid19. Controlliamo costantemente la letteratura scientifica e forniamo brevi riassunti in italiano peer-reviewed (troverete per ogni riassunto il nome di chi lo ha scritto e chi lo ha revisionato). Per agevolare la ricerca delle informazioni, assegnamo delle parole-chiave ad ogni riassunto. Speriamo in questo modo di fornire una versione concisa e in italiano di quanto di nuovo ha da offrire la letteratura scientifica sull’epidemia.

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