Tossina maschicida

Il batterio Spiroplasma poulsonii vive in simbiosi con alcuni insetti, tra cui il moscerino della frutta, e viene passato di generazione in generazione all’interno delle uova della femmina. Il batterio ha evoluto un efficace sistema per eliminare i moscerini di sesso maschile, in cui non puo’ propagarsi: secernere una tossina letale solo per i maschi. L’identità della tossina, chiamata Spaid, è stata scoperta grazie a un ceppo di batterio in cui è solo parzialmente efficace. Durante lo sviluppo dei maschi nati da madre infetta, Spaid induce apoptosi attraverso un complesso proteico chiamato MSL. La scoperta, pubblicata su Nature, potrebbe aprire nuovi orizzonti per sistemi di contenimento di insetti indesiderati.
 



 

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